Denise Vivar y su mamá Teresa Acevedo, recibe el premio Rising Star de la ciudad de Nueva York. Foto NYD

Joven mexicana recibe premio American Dreamer por mejorar vida de los inmigrantes

Denise Vivar y su mamá Teresa Acevedo, recibe el premio Rising Star de la ciudad de Nueva York. Foto NYD
Denise Vivar y su mamá Teresa Acevedo, recibe el premio Rising Star de la ciudad de Nueva York. Foto NYD
Alcalde Michael Bloomberg y Denise Vivar
Alcalde Michael Bloomberg y Denise Vivar (Foto NYD)
El alcalde Michael R. Bloomberg y la comisionada de la Oficina de la Alcaldía para Asuntos Migratorios (MOIA, en inglés) Fatima Shama dieron inicio a la celebración de la Semana de los Inmigrantes en la Mansión Gracie.
El alcalde Michael R. Bloomberg y la comisionada de la Oficina de la Alcaldía para Asuntos Migratorios (MOIA, en inglés) Fatima Shama dieron inicio a la celebración de la Semana de los Inmigrantes en la Mansión Gracie.


Una joven mexicana que llegó a Nueva York hace pocos años, se enfrentó al sistema educativo de Brooklyn en defensa de los estudiantes indocumentados conocidos en los Estados Unidos como los ‘Dreamers” o soñadores fue premiada por su labor social comunitaria por el alcalde  Michael Bloomberg en el marco de la décima semana de los inmigrantes.

Denise Vivar recibió el premio a la estrella emergente (Rising Star) de la ciudad de Nueva York y durante el acto presidido por el alcalde Bloomberg se mantuvo a su lado en la tarima especial, acompañada de los otros jóvenes, gestores culturales y líderes comunitarios que han influenciado grandes cambios en la ciudad.

La estudiante en la escuela secundaria Sunset Park (HS), se mostró muy emocionada y manifestó que le debe el reconocimiento a su mamá, Teresa Acevedo, quien no pudo estudiar y que se ha dedicado su vida a trabajar para ayudarla a ella y a su familia que vino de México en el año 2000.

Denise Vivar está siendo honrada por su labor en la movilización de su escuela para apoyar la aprobación de la Ley federal conocida como DREAM Act.  Tras asistir a una presentación sobre la Ley con otros dos estudiantes, Denis encabezó una petición en su escuela y la comunidad cercana a Sunset Park, colocando anuncios en negocios que apoyan al DREAM Act, y filmó un anuncio de servicio público sobre los problemas que afectan a la aprobación del proyecto de ley.

El alcalde Michael R. Bloomberg y la comisionada de la Oficina de la Alcaldía para Asuntos Migratorios (MOIA, en inglés) Fatima Shama dieron inicio a la celebración de la Semana de los Inmigrantes en la Mansión Gracie.

La Semana (Immigrant Heritage Week, en inglés) es una conmemoración en toda la ciudad, del 17 al 24 de abril, en honor a las vivencias y contribuciones de los millones de inmigrantes que por generaciones han conformado a la Ciudad de Nueva York.

Durante la recepción, el alcalde anunció los ganadores para este año de los premios American Dreamer, que se entregan cada año a cinco neoyorquinos dedicados a mejorar las vidas de las comunidades inmigrantes por toda la Ciudad.

Además, se entregaron tres nuevos premios Rising Star a estudiantes prometedores como ‘Soñadores americanos’ por su labor para avanzar las vidas de sus compañeros de clases.  La Semana de este año se dedicará a mostrar las historias de los millones de inmigrantes que pasaron por la isla Ellis (Island) al empezar sus vidas en la Ciudad de Nueva York y ciudades por todo Estados Unidos.

Con el cierre de Ellis Island ― debido al daño que sufrió durante el huracán Sandy ― la Ciudad trabajará con el Servicio de Parques Nacionales (National Park Service o NPS, en inglés) para llevar las historias de los inmigrantes que pasaron por la isla a comunidades por toda la Ciudad.

“En la Ciudad de Nueva York siempre hemos sabido cuán importantes son los inmigrantes para este país”, dijo el alcalde Bloomberg. “Por ello, hemos sido una de las primeras voces en la lucha para arreglar el averiado sistema migratorio de la nación. Nos sentimos muy optimistas de que un proyecto de ley consensuado para la reforma migratoria haya atraído el apoyo bipartidista en Washington.  Este proyecto de ley podría dar a millones de personas que trabajan duro la oportunidad de realizar su sueño americano, y hacer mucho para fortalecer nuestra economía, nuestra democracia y nuestras comunidades.  Nuestra diversidad, nuestra tolerancia y nuestro espíritu de respeto mutuo son parte de lo que hace tan grande a esta ciudad.  Eso es lo esperamos resaltar durante la Semana de los Inmigrantes, y es el motivo por el que nuestra Ciudad sigue atrayendo a gente de todo el mundo que busca construir un futuro mejor”.

Establecida por el alcalde Bloomberg en 2004, la Semana de los Inmigrantes se celebra cerca del 17 de abril, el día en 1907 cuando más inmigrantes pasaron por Ellis Island en su historia.

 Los premios American Dreamer

La premiación American Dreamer Awards fue creada para celebrar aportes y logros significativos de individuos u organizaciones para mejorar las vidas de los inmigrantes y comunidades de inmigrantes en la Ciudad de Nueva York.  En marzo, la Oficina de la Alcaldía para Asuntos Migratorios recibió más de 100 nominaciones de organizaciones comunitarias e individuos de los cinco condados, y se seleccionaron cinco ganadores de un grupo extraordinario de candidatos.  Este año fue creada una nueva categoría, el premio Rising Star (o “de Estrellas Emergentes”) para destacar a estudiantes prometedores como ‘Soñadores americanos’ por su trabajo para avanzar las vidas de sus compañeros de clases.  Los galardonados de este año son:

Premio del embajador – Seema Agnani, directora ejecutiva de la Corporación de Desarrollo Comunitario Chayya (Community Development Corporation), está recibiendo el reconocimiento por su rol en la lucha contra las ejecuciones hipotecarias que están amenazando a la comunidad del sudeste asiático en Queens. Agnani fundó Chayya en 2000 con la misión de crear un grupo local que atendería problemas de vivienda y desarrollo comunitario en Jackson Heights, Queens, una de las comunidades más diversas en la ciudad.  En la actualidad rinde servicio en la Junta de directores de la Asociación para el Desarrollo de Viviendas Vecinales (Association for Neighborhood Housing Development, en inglés) y la Coalición de Inmigración de Nueva York (NY Immigration Coalition, en inglés).

Premio al líder empresarial – Jessamyn Rodríguez, fundadora y CEO de Hot Bread Kitchen, está siendo honrada por facultar a mujeres inmigrantes para que construyan su seguridad económica al abrir caminos hacia oportunidades profesionales en la industria de alimentos.  Frustrada por el hecho de que, pese a la rica historia culinaria de las mujeres inmigrantes, estas aún cocinaban predominantemente en casas en vez de en establecimientos de comida fina, Rodríguez fundó Hot Bread Kitchen en su propio hogar en 2007.  Diseñó un programa que entrenó y pagó a mujeres para que adquirieran las destrezas técnicas y dominio del inglés que necesitaban para triunfar en la industria de alimentos.  Desde entonces ha desarrollado Hot Bread Kitchen hasta convertirla en una panadería respetada a nivel nacional y un programa de entrenamiento que ha capacitado a 41 mujeres de 15 países distintos, apoyado a más de 20 inmigrantes emprendedoras en el desarrollo de sus propios negocios de comidas, y contratado a más de 60 empleados de tiempo completo y medio tiempo en su panadería en el histórico lugar de La Marqueta en Spanish Harlem.

Premio al desarrollo comunitario – Ligia Guallpa, directora ejecutiva de Workers Justice Project (o “Proyecto de Justicia para los Trabajadores), está siendo reconocida por su rol en el mejoramiento de los derechos de los trabajadores para más de 3,000 jornaleros en su mayoría indocumentados en la Ciudad de Nueva York que son muy vulnerables a ser abusados en sus salarios y la seguridad laboral.  Fue decisiva en el desarrollo de salones de contratación de contenedores de mercancías en Brooklyn para que los jornaleros tuvieran un lugar para negociar un salario justo con los contratistas.  Unos meses después de que su salón de contratación en Bensonhurst fue destruido durante el huracán Sandy, Guallpa pudo recabar apoyo comunitario y reconstruir mientras que notaba el aumento en la demanda de jornaleros para la limpieza que siguió al desastre.

Premio al uniformado de Nueva York – Sargento Dhendup Chadotsang, del 75to Recinto policial en Brooklyn, está recibiendo el honor por su servicio ejemplar con la comunidad tibetana.  Los tibetanos en la Ciudad de Nueva York tienden a no hablar inglés, a carecer de una comprensión básica de las leyes y ser a menudo víctimas de prácticas rapaces.  Dhendup trabaja como voluntario con su comunidad, guiándolos a través del frecuentemente complicado proceso de vivir y trabajar en la Ciudad de Nueva York. Dhendup los ayuda a hallar vivienda, completar solicitudes de empleo, pagar sus facturas de electricidad y, en general, a acercar más al Departamento de Policía (NYPD, en inglés) a su comunidad.

Premio al visionario – Yolanny Rodríguez, directora de Teatro Las Tablas, está siendo honrada por su labor de concientización sobre los derechos de niños y mujeres mediante su producción deLos monólogos de la vagina, cuyos ingresos van en su totalidad a diversas organizaciones de mujeres.  Fundó la entidad cultural no lucrativa Teatro Las Tablas, que promueve y produce teatro latinoamericano en español para el Alto Manhattan.  Rodríguez es también organizadora de inquilinos, activista y una orgullosa maestra de teatro que enseña a estudiantes con síndrome de Down.

Premio a la estrella emergente – Ángelo Cabrera, fundador y presidente de MASA, está siendo reconocido por su labor ayudando a hijos de inmigrantes a lograr el éxito académico y al final graduarse de secundaria.  Fundó MASA en 2001 como parte de una campaña dedicada a obtener derechos para los estudiantes indocumentados a fin de que estos calificaran para el pago de matrícula por parte del Estado en escuelas de la Universidad de la Ciudad de Nueva Yor, (CUNY, en inglés) y la Universidad del Estado de Nueva York (SUNY, en inglés).  Como parte de la campaña, Ángelo y otros organizaron una huelga de hambre para que sus demandas a CUNY se convirtieran en ley.  Tras la aprobación de la ley en 2002, MASA empezó a enfocar sus gestiones en la promoción de acceso a la educación superior para estudiantes de origen mexicano que viven en la ciudad.  Un inmigrante que vino a los Estados Unidos a los 15 años de edad, Cabrera entiende por su experiencia propia las numerosas y complejas barreras que los jóvenes mexicanos enfrentan hoy.  Para servir mejor a su comunidad, Cabrera está estudiando para una Maestría en Administración Pública en la Escuela Baruch de Asuntos Públicos.

Premio a la estrella emergente – Marybeth Meléndez, asistente de Desarrollo Estudiantil en el College of Staten Island, Meléndez está siendo reconocida por su trabajo con la comunidad inmigrante de Staten Island.  Es una madre soltera de tres hijos que perdió la vista por una enfermedad degenerativa que la llevó a retirarse de una carrera prometedora en un bufete de abogados. Junto a su lazarillo Trixie, Marybeth ha servido como voluntaria por tres años con El Centro del Inmigrante en Staten Island, trabajando en su comedor popular y distribuyendo comida y suministros a inmigrantes que no pueden salir de sus casas en Staten Island. Tras el huracán Sandy, Marybeth y varios compañeros de clases trabajaron como voluntarios en Staten Island, llevando comidas, agua y ropas.  Sus acciones impulsaron al Servicio de Guardacostas y el Departamento de Bomberos (FDNY, en inglés) a designar a New Dorp como un lugar central de recepción y distribución.

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